外交家趙宗壇:為華僑爭權益為家鄉做貢獻

   趙宗壇,字思宣,號嶧山,臺山斗山浮石西頭(今浮石一坊)人,清同治元年(1862年)出生。先生自幼受家庭嚴格教育,聰穎異常。18歲即考入廣州點擊查看廣州及更多城市天氣預報廣雅書院,光緒十七年(1891年)考中舉人。曾先后掌教于本邑寧陽書院和廣海溽海書院,堪稱桃李滿門。曾先后受聘為美舊金山寧陽會館西席、駐華盛頓中國公使館三等書記官、公使館商務委員、中國駐英屬加拿大總領事署副總領事等,為當地華僑極力爭取權益,外交政績卓著。其間,動員華僑捐資興學,籌建臺山中學紗帽山新校舍,做了大量工作,曾出任臺中校長和臺山縣政府教育局長。

1938年,趙宗壇逝世,當年的《浮山月報》對當時的出殯情況有所記載:“大雨滂沱,滿途泥濘”,但是“盛況空前”,前來吊唁的親朋故友鄉親很多,可見世人對他的敬仰之情。

民國初年,臺山市政教大開,人才輩出,趙宗壇便是其中之一,他曾先后掌教于本邑寧陽書院和廣海溽海書院,民國初年,被任命為英屬加拿大副總領事,任內頗多建樹,期間為動員華僑捐資興學、籌建臺山一中新校舍做了大量工作,被旅加華僑舉為籌辦室主任委員,曾獲得國民政府頒授五等嘉禾勛章。

出身文化名鄉

建村620余年的斗山鎮浮石村是遠近聞名的文化村,該村崇禮尚義,尊師重教,風俗純美,古時就有“仁里”和“寧陽禮選”之譽,從明朝萬歷年間到清朝光緒年間,浮石村共出過11名舉人,翰林1人,貢生18名。1862年,趙宗壇就出生在這個古風純樸的村子。

記者近日來到浮石村,探尋趙宗壇的故居,進入浮石村,只見門樓奇偉,村前是一片池塘,荷葉連片,鵝鳴四起。在浮山月報社社長趙健勛的引領下,我們來到了趙宗壇的故居,只見它隱于小巷之中,青磚瓦定的平房,很不起眼。故居的保管者是趙宗壇遠親,我們說明來意后,她非常樂意地給我們打開了門,趙宗壇故居是典型的粵中(西)典型的“三間兩廊”式建筑,房屋有些殘破,外墻已經爬滿了苔蘚,院內有些青草。進入大門,左側是一個長廊式建筑,應為椿米室、儲藏室;走進屋內,中間是一個設有天井的廳堂,天井便于采光、通風,廳堂內供奉著祖先牌位,應該還有會客的功能;兩邊為次間,各自配有廚房、臥室。大廳前面有一樓梯,登上二樓,是兩個小型的臥室。

村中85歲的趙佐群老人說,最初,兩間房由趙宗壇兄弟二人居住,趙宗壇的侄孫從香港點擊查看香港及更多城市天氣預報回家結婚時,也曾經在這套房中住過,后來全家遷居香港。據趙建勛說,他任浮石中學校長時,趙宗壇的曾孫女曾是他的學生,現已遷居加拿大多年,只是每年回家小住一算時間,探視祖屋。

為華僑排憂解難

據趙健勛介紹,趙宗壇的外交活動村中鮮為人知,據《浮石志》、《浮山月報》等記載,1907年,趙宗壇受聘為美舊金山寧陽會館西席,一屆任滿,隨即在該市中華會館任職。當時伍廷芳出使美國,趙宗壇被盛情邀請出任駐華盛頓中國公使館三等書記官,從此開始了他的外交生涯。

1909年,趙宗壇任滿回國,恰好新會縣知縣張蔭棠奉派出使美國,知道趙宗壇的外交才干,邀請他再度赴美,出任公使館商務委員。第二年,墨西哥革命份子激烈排外,大舉屠殺華人。張蔭棠特派趙宗壇為全權代表負責處理此事,趙宗壇星夜兼程赴墨,折沖樽俎,向當地政府提出嚴重抗議,幾經交涉,最終,墨西哥政府妥協,所有華僑生命財產,均得到合理賠償,為中國外交史寫了光輝之一頁。

民國成立,唐紹儀擔任外交部長,知道趙宗壇的外交才干,趙宗壇升任英加拿大副總領事。1914年,加拿大當局以不必要為理由,禁止華人入境,趙宗壇據理力爭,并以“人頭稅”保證金獲得通過,使旅加華僑能順利入境。不久,一戰爆發,當地政府大舉征兵,凡國籍不明者均在應征之列。旅加華僑大多偷渡而來,既無護照,又乏保障,深感不安。趙宗壇不辭勞苦,徹底清查,凡屬中國僑民,一律重新入冊,遍發護照,使華僑得在免征之列。

籌建臺山一中

臺山一中作為中國第一所華僑捐建的中學,聞名遐邇,而籌建臺山一中,趙宗壇功不可沒。

據臺山一中領導介紹,上世紀初期,加拿大華商黃笏南把募捐籌資建新臺中的事告訴了加拿大副總領事趙宗壇,得到趙宗壇的大力支持,但受一戰影響,募捐建校一事曾一度擱淺。1919年,趙宗壇向旅加華僑宣傳轉達關于興建臺中新校舍的意愿,第二年,加拿大多倫點擊查看多倫及更多城市天氣預報多寧陽余慶總堂成立,并捐建臺山中學總公所,后逐步在加拿大成立70多所勸捐分所,遍布加拿大各城市。捐資建校得到加拿大華僑的大力支持,僅幾個月,便有9323名華僑捐加幣249596元。臺山一中前校長朱偉申說,這在當時是一個十分喜人的數字。

1923年,李勉辰公代表建校公所與建筑商簽訂建筑合同,趙宗壇、黃笏南等參加了簽訂儀式,合同簽訂后,總公所推薦趙宗壇為建校督辦。

據臺山一中負責校史研究的陳老師介紹,因工程艱巨,從規劃到整個建筑過程,歷經不少波折。延至1926年5月24日才舉行開幕典禮。典禮盛況空前,當時省縣政府及江門軍政人員,和本邑士農工商各界3萬多人,云集主樓門前。趙宗壇作為大會主席,代表加拿大邑僑,把新校舍之鑰匙,“授諸臺山人民代表”,作為教育人才之用。開幕第二天,趙宗壇請加拿大華僑回國觀禮團選派核數委員9人,將五六年來中外收支賬一一核算,時達一月,數目清楚。1925年6月至9月,趙宗壇出任臺中校長,不久被委任為臺山縣政府教育局長。

一張珍貴的相片

在臺山一中的檔案館里,有一張珍貴的照片,相片說明為“民國十二年四月十五日,建臺山中學簽約仝人拍照留念”,這張照片的獲得還有一段鮮為人知的故事。

1999年初夏,應加拿大臺中校友會的邀請,臺山市考察團到加拿大訪問,朱偉申隨團出行。朱偉申現在回憶這次加拿大之行,仍然十分興奮。朱偉申介紹,在蒙特利爾臺中校友會會址參觀時,他在墻上看到了一張珍貴的照片,相片說明為“民國十二年四月十五日,建臺山中學簽約人拍照留念”,蒙特利爾臺中校友會決定把這張照片的底片送給母校,原來這張相片及底片是趙宗壇的二曾孫趙酉慶得知蒙特利爾成立臺中校友會時,轉贈給校友會并由校友會保管的。朱偉申介紹說,該校友會同時還贈送給母校數張關于臺山一中的老照片,這幾張照片在臺山一中的校史展覽時,省博物館有關專家給予了很高的評價,認為是非常珍貴的歷史文化資料。

臺山一中校長雷松活認為,趙宗壇等老一輩建校功臣集中體現了臺山人艱苦奮斗的精神,也體現出華僑捐資助學愛國愛鄉的精神,趙宗壇是其中典型的代表。縱觀臺山一中的建校歷史,與華僑的扶持是分不開的,臺中學子將繼續學習發揚這種愛國精神,不辜負先輩建校的艱辛奮斗與華僑熱心無私的奉獻。

  “一榜雙魁”傳佳話

浮石村中的老人提及“宗壇公”,都會說到村中另外一個名人趙天錫,趙天錫也是當時的名流。據介紹,1891年,趙宗壇與趙天錫同時赴京趕考,均中舉,同登一榜,成為“一榜雙魁”,這也是浮石村中所罕見,一時被傳為佳話。趙宗壇與趙天錫同拜于兩廣總督張之洞、廣亞書院院長梁鼎芬門下,光緒二十九年,兩人一起編纂《浮石趙氏族譜》。

 

據悉,趙宗壇對趙天錫學識推崇有加,趙天錫曾經把他的文集交給趙宗壇,讓他幫助刪纂。據《趙魯庵先生遺集序》中記載,趙宗壇稱贊他在五邑地區開西學東漸之風氣。二人共同編寫《浮石趙氏族譜》。趙天錫去世后,趙宗壇為其遺著作序為《趙魯庵先生遺集序》,表達了對他的學術成就的推崇與贊揚。

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